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La Banque européenne d’investissement (BEI) va accorder à Vattenfall un prêt à long terme de 150 millions de GBP pour financer le parc éolien marin de Thanet. Doté de 100 éoliennes d’une hauteur de 115 m, ce parc éolien marin d'une capacité de 300 MW est le plus grand du monde actuellement en service. La réalisation de cette installation inaugurée en septembre 2010 représente pour le Royaume-Uni une avancée importante vers la concrétisation de ses objectifs en matière d'énergie renouvelable et vers une production d’énergie à partir de sources renouvelables lui permettant de couvrir 15 % de sa consommation d’ici à 2020.

Le parc éolien marin de Thanet offre la preuve que l'énergie éolienne marine peut permettre des économies d'échelle et contribuer de manière significative à la production d'énergie d’origine renouvelable.  « La Banque européenne d’investissement s’est engagée à soutenir le développement du secteur éolien marin afin d’approfondir l’expérience acquise et de favoriser la commercialisation de cette technologie de pointe », a déclaré Simon Brooks, le vice-président de la Banque européenne d’investissement chargé des opérations au Royaume-Uni.

« Nous sommes fiers d’avoir construit le plus grand parc éolien marin du monde et très satisfaits du financement à long terme que la Banque européenne d’investissement nous a accordé à des conditions avantageuses et qui représente pour nous une source de financement autre que les marchés obligataires », a déclaré Johan Gyllenhoff, trésorier du groupe Vattenfall.

Situé à 12 km au large de Foreness Point, le point le plus à l’est du Kent, le parc éolien de Thanet s'étend au total sur 35 km². L’énergie qui y est produite permet d’approvisionner plus de 200 000 ménages en électricité verte. La réalisation d’études environnementales détaillées, comprenant une évaluation des incidences éventuelles du projet sur les espèces marines et la population aviaire, était une condition d’obtention du prêt de la BEI.

La BEI devrait également financer la ligne de transport reliant le parc éolien de Thanet au réseau national.

Depuis 2002, la BEI fournit des financements essentiels pour le développement des parcs éoliens en mer. Cinq parcs éoliens de grande ampleur financés par la BEI sont désormais en service, ce qui représente près de 40 % de la capacité installée totale.  Parmi les projets situés dans les eaux britanniques qui bénéficient d’un soutien de la BEI figure le « London Array », le plus grand parc éolien du monde qu’il est prévu de construire.